Salud

4 de cada 10 mexicanos padecen alergias

Ciudad de México, 10 de julio de 2024 – En la semana de conmemoración del Día Mundial de la Alergia, se busca aumentar la conciencia sobre las alergias y los desafíos que enfrentan quienes viven con estas condiciones. En México, donde una significativa porción de la población padece alergias, esta fecha representa una oportunidad crucial para promover prácticas más saludables y sensibilizar a la sociedad sobre la importancia de un adecuado manejo de las alergias.

Según datos de la Organización Mundial de la Alergia (WAO), el 20% de la población mundial sufre alguna enfermedad alérgica. En México, la situación es aún más alarmante: se estima una prevalencia del 40% en la población, específicamente en niños, según datos de la Secretaría de Salud. Esto significa que cuatro de cada diez mexicanos padecen algún tipo de alergia.

Las alergias respiratorias, como la rinitis alérgica y otras que pueden derivar en asma, son especialmente comunes en México. Estudios del Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER) indican que la rinitis alérgica afecta al 20% de los niños y al 15% de los adultos en el país. La contaminación del aire en ciudades como la Ciudad de México exacerba estas condiciones, sensibilizando el sistema inmunológico e incrementando su prevalencia, según informa la Secretaría del Medio Ambiente de la Ciudad de México.

El Dr. Paulo Francisco Castañeda Méndez, jefe de infectología y epidemiología del hospital Médica Sur, nos explica que una alergia es una reacción anormal del sistema inmunológico ante una sustancia generalmente inofensiva, llamada alérgeno. Cuando una persona con alergia entra en contacto con un alérgeno por primera vez, su sistema inmunológico lo identifica erróneamente como una amenaza y produce anticuerpos para combatirlo. Esta sensibilización puede ocurrir a través de diversas vías, como la inhalación, el contacto con la piel o la ingesta. En posteriores exposiciones al mismo alérgeno, el sistema inmunológico liberará sustancias químicas como la histamina, lo que desencadena una serie de síntomas que pueden variar en intensidad y afectar diferentes partes del cuerpo.

Síntomas comunes de las alergias:

·        Respiratorios: Estornudos, congestión nasal, secreción nasal acuosa, picazón en la nariz y garganta, tos, dificultad para respirar, sibilancias.

·        Cutáneos: Erupciones cutáneas, urticaria, picazón, hinchazón.

·        Oculares: Picazón, enrojecimiento, lagrimeo, hinchazón.

·        Digestivos: Náuseas, vómitos, diarrea, dolor abdominal.

Si experimenta alguno de estos síntomas, es importante consultar a un especialista en alergias para un diagnóstico preciso y un tratamiento adecuado.

El Dr. Castañeda ofrece las siguientes recomendaciones para manejar y prevenir las alergias:

·    Identificar y evitar alérgenos: Fundamental reconocer los desencadenantes, como polen, polvo, moho y ciertos alimentos, y evitarlos.

·    Mejorar la calidad del aire en el hogar: Usar purificadores y asegurar la ventilación adecuada. Evitar productos químicos fuertes que irriten las vías respiratorias.

·    Consultas médicas y tratamiento adecuado: Consultar con un especialista para un diagnóstico preciso y tratamiento personalizado, que puede incluir antihistamínicos, corticosteroides o inmunoterapia, es importante evitar la automedicación.

·    Vacunas de alergia: Para ciertos tipos de alergias, pueden ser una opción efectiva para desensibilizar el sistema inmunológico frente a alérgenos específicos.

·    Higiene personal: Practicar una buena higiene personal, como lavarse las manos regularmente y ducharse después de estar expuesto a alérgenos, puede reducir los síntomas alérgicos.

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En este Día Mundial de la Alergia, es crucial recordar la importancia de la prevención y el tratamiento adecuado para mejorar la calidad de vida de quienes las padecen. Con el diagnóstico y tratamiento adecuado, es posible controlar y minimizar los efectos de las alergias.