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Al menos 4 muertos y cientos de daños son las cifras tras el paso de ‘Laura’ por Luisiana

Al menos cuatro muertos y cientos de destrozos en casas es el saldo que ha dejado ‘Laura’, uno de los huracanes más fuertes que ha azotado a Estados Unidos.

Informes iniciales señalan que a pesar de los daños y de dejar a más de 875 mil personas sin electricidad, ‘Laura‘ no era la amenaza que temían los meteorólogos.

“Está claro que no sufrimos ni sufrimos el daño catastrófico absoluto que pensamos que era probable. Pero hemos sufrido una enorme cantidad de daño”, dijo el gobernador de Luisiana, John Bel Edwards.

Lo llamó el huracán más poderoso que azotó Luisiana, lo que significa que superó incluso a Katrina, que era una tormenta de categoría 3 cuando golpeó en 2005.

La velocidad máxima del viento del huracán de 150 mph (241 kph) lo colocó entre los sistemas más fuertes registrados en los EU, no fue sino hasta 11 horas después de tocar tierra que Laura finalmente se debilitó y se convirtió en una tormenta tropical mientras se dirigía hacia el norte y azotaba Arkansas.

La tormenta llegó a la costa de Luisiana y azotó a Lake Charles, una ciudad industrial y con casinos de 80 mil habitantes. En Broad Street, muchos edificios se habían derrumbado parcialmente, y a los que no les faltaban trozos les faltaban. Las ventanas volaron, los toldos arrancados y los árboles se partieron por la mitad de formas inquietantemente deformadas. La policía vio un casino flotante que se desató y chocó contra un puente. En el aeropuerto local, los aviones se volcaron, algunos unos encima de otros.

“Parece que mil tornados pasaron por aquí. Es simplemente destrucción en todas partes ”, dijo Brett Geymann, quien superó la tormenta con tres miembros de su familia en Moss Bluff, cerca de Lake Charles. Describió a Laura pasando por su casa con el rugido de un motor a reacción alrededor de las 2 am.

“Hay casas que han desaparecido por completo. Estuvieron allí ayer, pero ahora se fueron ”, dijo.

No mucho después de que el amanecer diera el primer atisbo de la destrucción, una enorme columna de humo visible por millas comenzó a salir de una planta química . La policía dijo que la fuga se produjo en una instalación administrada por Biolab, que fabrica productos químicos utilizados en limpiadores domésticos como el exfoliante con lejía Comet y el cloro en polvo para piscinas.

A los residentes cercanos se les dijo que cerraran sus puertas y ventanas y apagaran el aire acondicionado. Aviones estatales y federales se dirigieron hacia los cielos sobre la costa para buscar signos de cualquier otro daño industrial.

Las muertes incluyeron a una niña de 14 años y un hombre de 68 años que murieron cuando los árboles cayeron sobre sus casas en Louisiana, dijeron las autoridades. No se habían confirmado muertes en Texas, lo que el gobernador republicano Greg Abbott dijo que equivaldría a “un milagro”. El presidente Donald Trump dijo que visitaría la Costa del Golfo este fin de semana para recorrer los daños.

Se ordenó a más de 580 mil residentes costeros que se unieran a la mayor evacuación desde que comenzó la pandemia y muchos lo hicieron, llenando hoteles y durmiendo en autos. Aunque no todo el mundo huyó de la costa, los funcionarios atribuyeron a los que se marcharon por minimizar la pérdida de vidas.

Los meteorólogos habían advertido que la marejada ciclónica de 15 a 20 pies sería “insuperable” y podría empujar 40 millas tierra adentro. Edwards dijo que la marejada ciclónica terminó midiéndose en el rango de 9 pies a 12 pies, todavía mala, pero lejos del peor pronóstico. Tenía la esperanza de que las casas dañadas pudieran volverse habitables rápidamente.

La prioridad, dijo Edwards, era la búsqueda y el rescate, seguida de los esfuerzos para encontrar habitaciones de hotel o motel para sus hogares. Los funcionarios en Texas y Louisiana han tratado de evitar los refugios masivos tradicionales para los evacuados por temor a propagar el covid-19, y a Edwards le preocupaba que la tormenta inhibiera las pruebas de coronavirus en un momento en que las escuelas y universidades están reabriendo.

Bucky Millet, de 78 años, de Lake Arthur, Luisiana, consideró la posibilidad de evacuar, pero decidió capear la tormenta con su familia debido a las preocupaciones sobre el coronavirus. Dijo que un pequeño tornado voló la cubierta de la caja de su camioneta y le hizo pensar que el techo de su casa era el siguiente.

“Se oía un crujido y un boom y todo temblando”, dijo.

La fuerza de los vientos de Laura voló todas las ventanas de la sala de estar de la casa de Lake Charles, donde Bethany Agosto aguantó la tormenta con su hermana y otras dos personas. Buscaron seguridad en un armario cuando el huracán estaba en su peor momento.

“Era como un rompecabezas en este armario. Estábamos uno encima del otro, abrazándonos y llorando ”, dijo Agosto.

La tormenta fue tan poderosa que pudo recuperar fuerza después de girar hacia el este y llegar al Océano Atlántico, amenazando potencialmente al noreste densamente poblado.

 

Informacion de Milenio 

Editor Denys Torres

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